jean-françois boclé
Outre-mémoire Project

Outre-mémoire Project

[French below]

The history and memory of colonial slavery held a place founder in my artistic career. It was about to share the humanity of these women, men, children who knew how to remain human even in the inhumanity of the treatment which was reserved for them. Their struggles for freedom and dignity have been, until abolition, ceaseless. Their memory needs to be honored, they take an eminent place in the history of humanity. It was, to begin with, a return to memory and the history of Martinique, where I was born and where I lived seventeen years. And also to come back to my first feelings of dysfunction, those of my childhood, where in the 1970s I was told history of France, Louis XIV, Colbert - without mentioning the Code noir (Black code) -, and where we passed very quickly on slavery. The Jean-Francois of the time had felt a great discomfort that I could not explain to me. There is something to be overlooked here. At the Fine Arts school (Beau-arts de Paris), I was not allowed to work on the signifier History. One of my teachers even told me "you are from Martinique, we know it, you don't have to talk about it ”. Another silence. So these signifying History and the memorial question at the end of the Fine Arts school imposed themselves on me. This at a time when this field was only little invested by the French artistic scene. So I took part in the international scene.

As soon as I finished my studies at the Fine Arts school in Paris, I designed a series work on the slave trade and the plantationary universe.
As early as 2001, the question arose to me of what a Black Atlantic Memorial could be. I worked it in many ways and gives some examples.
The installation Tout doit disparaître ! (Everything must go !), Sea of ​​100,000 plastic bags blues submerging the museum and saturating the view: so many breaths that eventually die off in dizziness and submersion.
In the video and sound installation Tu me copieras (You copy shall me), I write the 60s Articles of the Black Code without ever passing in the sponge. The blackboard of my childhood fades away under the chalk and disappears under the white monochrome. Human beings have legally become property furniture, goods, and treated as such.
Intervention in public spaces Zones d’attentes (Waiting areas) - commissioned by town hall of Paris - addresses the issue of space public - the sidewalks of the City of Light (La ville des Lumières)- by bringing out ghosts of the slave trade, ten hollowed out human shapes, alongside geographic coordinates. This is about apparition as much than erasure.

In 2003 I collaborated on the Outre mémoire project. The pianist Alexandre Tharaud invited me to design, with composer Thierry Pécou - of Martinican origin - an open work combining music contemporary and visual arts. The desire to question a memory relegated for centuries, the beyond memory (outre mémoire) that relieves Africa, America, the Indian Ocean and Europe, that of colonial slavery, imposed itself on us. It was about to envisage, in an ambitious way, a sound and visual memorial. Everyone has answered this question with the excess, the unheard of, the inaudible, the immersion, the innumerable, by capturing the gaze and ear themselves, or else through trance. Outre mémoire has been given in Latin America and Europe in places allowing organic links between the concert space and that of the exhibition. The last Outre mémoire, in 2013, took place at Philharmonie de Paris / Cité de laMusique.

With Outre mémoire, the memory of the viewer-listener is embarked in an ebb and flow movement. The project begins with a time in the exhibition halls. In the after concert - a work for solo piano, flute, clarinet and cello 63'49 - the public flows back to the exhibition space so that the memory of the music he has just heard and the sight of installations mix.

If music and installations mirror each other in two steps and two spaces, these movements of ebb and flow took place from the elaboration of the project: the score and my installations were built in perpetual exchange. Pécou also included in his music physical or conceptual elements taken from my work. Thus in the piece Mulunga, the musicians crumple in their hands a blue plastic bag, among those used in the installation Everything must go !, or again, Pécou has inscribed on its score the geographical coordinates of intervention in public spaces Waiting areas. To musicians to say these coordinates with their instrument. Another aspect of the circulation between music and visual arts is the spatialization work which takes a large place in the work of Pécou. The second piece of Outre mémoire, the CD of Pécou, Attachement aux quatre coins (Attachment at four corners), evokes the first act of the ceremonies of the palo monte: the marking of the four points of the space where one "attaches the white", way to protect the space from anything that could disturb the ceremony. The concert begins with the slow entrance of the four musicians from all corners of the concert space. How not to see a invitation to the public to view the installation Everything must go ! in a different way. Other shiftings will take place, such as those of wind instruments in the audience or behind the scenes. These movements referring to those of the public in the exhibition space.

Outre mémoire is not just a concert and an exhibition. Due to the memory load that this project carries, the dimension of cultural mediation appears in its very protocol. It is indeed stipulated in the project that the artists wish to meet with audiences, for example young audiences. Meeting with the artists, cultural mediation and plastic arts workshop: In Bogota I met classes of ultra underprivileged neighborhoods on the outskirts of capitals of Colombia. Ultra disadvantaged in Colombia means not white. In Quito (Ecuador), Prague (Czech Republic), Tarbes, Sotteville-lès-Rouen (a 6 year old child told me about the installation Everything must go! : "It's the angry sea "), Paris, Vitry-sur-Seine (with young people from underprivileged neighborhoods) or Charenton-le-Pont. It is also in this perspective that during the showcaste of the video installation Tu me copieurs (2004), the text of the black code is available to the public in French or English.

Le projet Outre mémoire s'est construit à l'instigation du
 pianiste classique Alexandre Tharaud qui a souhaité réunir le compositeur Thierry Pécou et  Jean-François Boclé. Il a proposé aux deux artistes, l'un d'origine martiniquaise par sa famille et l'autre y étant né et y ayant vécu jusqu'à ses 15 ans, de porter avec eux un projet interdisciplinaire croisant musique et arts visuels.

En 2003 il s'est vite dessiné entre le compositeur de musique contemporaine et le plasticien le désir d'interroger  une mémoire
reléguée depuis des siècles, l'outre-mémoire qui relie l'Afrique, l'Amérique et l'Europe, celle de l'esclavage colonial. Il s'agissait pour tous deux d'envisager ce que pouvait être un mémorial sonore et visuel du Black Atlantic
Chacun a répondu à cette question par l'excès, l'inouï, l'inaudible, le vertige, le recueillement, l'immersion, l'innumérable, par  la captation du regard et de l'oreille eux-même, ou encore par la transe.

Outre-mémoire s'est déplacé en Amérique Latine et en Europe de 2004 à 2013 dans des lieux permettant des liens organiques entre espace du concert et espace d'exposition, "c
hacune des parties fonctionnant de façon autonome dans deux temps et deux espaces différents, le spectateur étant amené à circuler successivement des installations au concert" *.

La mémoire du regardeur-auditeur est embarquée dans un déplacement en flux et reflux. Outre-mémoire s’initie par un temps dans les salles d’exposition. Dans l'après concert le public reflue vers l'espace d'exposition pour que se croisent en un même temps la mémoire de la musique qu'il vient d'entendre et la vue des installations.

Si musique et installations se répondent en miroirs dans deux temps et deux espaces, ces déplacements de flux et reflux ont eu lieu dès l'élaboration du projet : la partition et les installations de Jean-François Boclé se sont construites dans un échange perpétuel. Pécou a inclus dans sa musique des éléments physiques ou conceptuels prélevés dans le travail de Boclé.  

Ainsi dans les 1'52 de la pièce Mulunga, les musiciens froissent dans leurs mains un sac plastique bleu, parmi ceux utilisés dans l'installation
 Tout doit disparaître !. 

Sur la partition, Pécou a inscrit un "hors texte" , des coordonnées géographiques de l'intervention dans l'espace public Zones d'attente où Boclé a inscrit en 2003 sur les trottoirs du 3ème arrondissement de Paris dix silhouettes humaines accolées à 10 coordonnées géographiques atlantiques, dix fantômes remontant des profondeurs de la capitale des lumières. Aux musiciens à dire ces coordonnées avec leur instrument.

©Dolorès Marat/aeon

Un autre aspect des circulations entre musique et arts visuels est le travail de spatialisation qui prend une grande place dans les œuvres musicales de Pécou.
La deuxième pièce d'Outre-mémoire, Attachement aux quatre coins, évoque le premier acte des cérémonies du 
 «palo monte : le marquage des quatre points de l'espace où l'on "attache le blanc", manière de protéger l'espace de tout ce qui pourrait déranger la cérémonie »*.   Le concert débute par la lente entrée des quatre musiciens des quatre coins de l'espace du concert. Comment ne pas y voir une invitation faite au public à regarder autrement l'installation Tout doit disparaître !
D'autres déplacements auront lieu, comme ceux des instruments à vent dans le public ou dans l'arrière-scène. Ces déplacements renvoyant à ceux du public dans l'espace d'exposition. 

Depuis 2004, le projet Outre mémoire a connu 8 itinérances :
-Phiharmonique / Cité de la musique à Paris, 2013-Chapelle de Conflans, Charenton, France, 2006-Le Parvis Centre d’art contemporain, Ibos/Tarbes, France, 2005
-Mapa Teatro Laboratorio de artistas et Teatro Colon, 
Bogotá, Colombie, 2005
-Teatro Sucre, Equateur, 
Quito, 2005 
-Bibliothèque municipale Nelson Mandela et Théâtre Jean Vilar, 
Vitry-sur-Seine, France, 2004
-Atelier 231 - Centre National des arts de la rue, Festival Octobre/Automne en Normandie, 
Sotteville-lès-Rouen, France, 2004
-Ekotechnické Museum, Prague, République Tchèque, 2004 

* Thierry Pécou


[English translation under construction] 
Le projet tire son nom d'une installation de Jean-François Boclé, 
Outre-mémoire, où sur huit tableaux d'école noirs, le Code Noir dessine à la craie blanche cette humanité marchandisée. L'artiste revient sur les tableaux d'école de son enfance, et sur leur mémoire sélective. Enfant, en Martinique, on lui enseignait comment les arbres des jardins de Versailles étaient alignés et jamais comment le Code Noir, du même Louis XIV légiférait sur un l'espace plantationnaire esclavagiste.

Selection de travaux :

Tout doit disparaître !
>Ekotechniké Museum, Praha, Czech Republic
Centre National des arts de la rue, Sotteville-lès-Rouen, France
Parvis Centre d'art contemporain, Ibos, France
Mapa Teatro, Bogota, Colombia

>Ekotechniké Museum, Praha, Czech Republic
Centre National des arts de la rue, Sotteville-lès-Rouen, France

Aller simple
>Ekotechniké Museum, Praha, Czech Republic
Parvis Centre d'art contemporain, Ibos, France

Tu me copieras
> Médiathèque Nelson Mandela, Vitry
Another version, solo show at BildMuseet, Umea, Sweden

Zones d'attente
>Parvis Centre d'art contemporain, Ibos, France

Outre mémoire - Jean-François Boclécatalogue monographique
Publié par le Centre d’art contemporain Parvis, Ibos, France. Mai 2005.
Textes: Odile Biec, directrice du Parvis et Jean-François Boclé. Textes in englais, espagnol et français. 56 pages, illustrations couleurs, 17 x 24 cm.
Catalogue édité par le Centre d’art contemporain Le Parvis et Un,Deux… Quatre éditions.
Réf. Bibliothèque Nationale de France (BNF) : « Expositions BN 39974653 05-35820 ».
>website Un,Deux... Quatre édition
>website Le Parvis
>see the Catalogue


> Thierry Pécou

CD Outre mémoire, pièce de 63’49 pour piano seul, flûte, clarinette et violoncelle

Première mondiale : Concert au Festival Automne en Normandie, octobre 2004, Atelier 231, Sotteville-lès-Rouen, France.
Alexandre Tharaud (piano) ; Ensemble Zellig: Anne-Cécile Cuniot (flûte), Étienne Lamaison (clarinette), Silvia Lenzi (violoncelle).

CD Outre mémoire, 2004, Thierry Pécou, Cd, 63'49.
Alexandre Tharaud (piano) ; Ensemble Zellig: Anne-Cécile Cuniot (flûte), Étienne Lamaison (clarinette), Silvia Lenzi (violoncelle).
CD nominaté aux Victoires de la Musique 2005 (compositeur de l’année).
Référence : AECD 0423.

Photographies des œuvres de Jean-François Boclé’s (couverture et livret)  par Dolores Marat. 

>Voir le CD
>website aeon



[English translation under construction]  
De la traite négrière, il n’a jamais été question dans mon enfance
autrement qu’au travers de quelques vagues allusions dans mes cours
d’histoire. Ce n’est que depuis quelques années que j’ai réellement pris
conscience de cette face cachée de l’histoire de France, de son déni.
En réunissant deux artistes originaires de la Caraïbe, Thierry Pécou et
Jean-François Boclé - dont les univers artistiques me sont familiers - et en
m’inscrivant moi-même dans l’élaboration de ce travail commun, j’ai
souhaité mettre en regard nos parcours différents pour faire retour sur
cette mémoire

Alexandre Tharaud.

>Alexandre Tharaud's website

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